Ali lahko industrija opreme na prostem, ki jo vodijo kurišča, kot je Peter Metcalf, ohrani svojo moč?

Pionirski alpinist Peter Metcalf je Black Diamond postavil v uspešno podjetje s plezalnimi orodji, ko nihče ni mislil, da je to mogoče. Toda njegove sanje, da bi industrijo na prostem spremenil v naravo, ostajajo moteče izmuzljive.

Za ljudi, ki so v splavih in kajakih pluli po neizmerni tišini Puščavskega kanjona, je moralo biti krožno letalo uganka. Turbo rekvizit King Air je letel nizko nad robom kanjona in potapljal krila, da je naredil široke zanke nad planoto Tavaputs in Zeleno reko.

Spodaj so jadralci drseli po blatni površini in se potegnili po enem najdaljših odsekov divje reke v spodnjem delu 48. Puščavo in njenega bratranca, Grey Canyon, ni tako težko veslati, če pa želite pobegniti od vsega , ni boljšega kraja za to. Deso-Grey vas bo pogoltnil celega, nato vas bo izpljunil pet dni in 80 milj kasneje, sončen in peščen in z občutkom, kot da ste izšli iz rjave barve.


Torej, kaj je bilo z letalom? Bilo je preveliko za iskalno letalo in predaleč od nikoder, da bi bilo letalsko podjetje iz Moaba, oddaljeno proti jugu. Potniki so strmeli navzdol v fraktalno pokrajino kanjonov in strug potokov ter kilometer v miljo puščave, ki jo je prepihalo vetro in sonce. Kaj so iskali?

Kot se je izkazalo, je letalo pripadalo guvernerju Utaha, ki je takrat-leta 2004-je bila Olene Walker. Walker je dovolil delegaciji upraviteljev zemljišč in predstavnikom podjetij, da opravijo izvidniški polet nad Deso-Greyem. V tej skupini so bili predstavnik guvernerjevega urada, visoki uradniki zveznega urada za upravljanje zemljišč in glavni predstavniki zunanje industrije, vključno s Petrom Metcalfom, izvršnim direktorjem Black Diamond Equipment, podjetja s sedežem v Salt Lake Cityju. Tam so bili, da bi razmislili o zaščiti zemlje ob rečnem koridorju pred razvojem nafte in plina, ki je vztrajno korakal v njeno smer.


Let je za Utah predstavljal izjemen preobrat. Maja 2003 se je Metcalf, čigar podjetje izdeluje opremo za gorske plezalce in smučarje Telemark, z Walkerjevim predhodnikom Michaelom Leavittom oddal do peta zaradi dogovora, ki ga je Leavitt sklenil z Bushovo upravo, ki je začasno zaščito divjine odvzel z 2,6 milijona hektarjev. zveznih dežel in utrl pot cestam skozi nekatera zadnja divja mesta Utaha. Metcalf je Leavittu, ki ga je podprlo Združenje za zunanjo industrijo, trgovska skupina proizvajalcev opreme, postavil ultimat: lahko bodisi konča napad na divje dežele države bodisi se poslovi od dvakrat letne oddaje Outdoor Retailer, ki vbrizga deset milijonov dolarjev na leto v gospodarstvo Salt Lake Cityja.

Dvoletno razstavni prostor OR, kjer več kot 2000 ustanovi trgovino. / Foto: Outdoor Retailer Show

Obračun je konservativno zahodno politiko in tradicionalne ekstraktivne industrije nasprotoval novi generaciji poslovnih voditeljev in gospodarstvu, ki so ga hranili rekreativci iz zakulisnih držav. 'Za čolnarjenje, smučanje, pohodništvo in plezanje so naš naravni vir divje pokrajine - tiste, ki so ostale,' pravi Metcalf. 'Če želimo imeti trajnostno industrijo že 20 let, moramo imeti ta okolja.'

Izjemno je, da je Leavitt poslušal Metcalfa. Dogovoril se je, da bo umiril svoj položaj v cestnem boju in ne bo uveljavljal prednosti poti po nacionalnih parkih in spomenikih ali območjih, ki so vredna zaščite divjine. Ustvaril je tudi novo industrijsko panogo na prostem, ki mu je svetovala pri odločitvah o upravljanju zemljišč in pripravila seznam 'draguljev' na prostem, vrednih zaščite. Zgled je sledil tudi njegov naslednik Walker.


Že samo dejstvo, da je Metcalf tistega dne letel v guvernerjevem letalu, je nakazovalo moč, ki jo lahko ima industrija na prostem za ohranitev-če so se njeni lastniki pripravljeni boriti za pokrajine, ki jim dolgujejo svoj obstoj. Toda zdaj, osem let kasneje, se je veliko zahodnih prizadevanj na Zahodu ustavilo, medtem ko industrija na prostem še vedno išče enoten glas. In Metcalf, najbolj agresiven vodja panoge, se je začel spraševati o lastni vpletenosti. Bi se moral še naprej boriti kot notranji igralec ali bi lahko dosegel več kot zunanji agitator?

Peter Metcalf je odraščalna Long Islandu. Njegova mati je bila nemška Judinja, ki je v ZDA prišla po drugi svetovni vojni, oče pa se je rodil na Kitajskem in ga v ZDA pripeljal v mladosti konec tridesetih let, ko so Japonci bombardirali mesto Guangzhau. V času McCarthyja je Peter izgubil službo v vladi, ker je bil osumljen komunist, vendar je kasneje našel delo kot ekonom v First National City Bank na Manhattnu.

Petrovi fantovski junaki-Huckleberry Finn in Spanky iz The Little Rascals-ga navdihnila za drugačno pot. Prvi okus plezanja je dobil že kot najstnik na vikend potovanju v Shawangunks z gorskim klubom Appalachian. Leta 1973 so se Peter in trije prijatelji kot srednješolci naleteli na volkswagnov kombi leta 1966 in se od Long Islanda odpeljali do princa Ruperta v Britanski Kolumbiji. Opremljeni z volnenimi hlačami in srajcami ter usnjenimi čevlji, so začeli novo pot na Mount Fairweather, 15.600 čevljev, ledeno pošast, ki se nadvija nad aljaškim Glacier Bayom.

V naslednjih dveh desetletjih se je Metcalf spopadel s prepovedanimi vrhovi v Severni Ameriki in Evropi, tako da je v alpskem slogu opravil prvi vzpon na Jugovzhodno steno Denalija in prvi vzpon na Diamantno avtocesto Mount Foraker. V podporo svoji plezalni navadi je opravljal nenavadna dela, prodajal je obleke v J.C. Penneyju, delal kot verižna roka na naftnih ploščadih na Overthrust Belt v Koloradu, Wyomingu in Utahu ter vodil potovanja za šolo Colorado Outward Bound School.


V Outward Bound je Metcalf srečal sina kongresnika Moja Udalla, bodočega senatorja Marka Udalla. 'Peter je resnično tvegal na prostem,' se spominja Udall.

Udall omenja še en incident. Leta 1980 je bil v baznem taborišču blizu Denalija in se pripravljal na vzpon na goro Foraker. Skoraj dva tedna prej sta Metcalf in dva plezalna partnerja odšla, da bi poskusila drzen prvi v alpskem slogu vzpon na 14.000 metrov visoki Hunter. Potovali so lahkotno in s samo šestdnevno hrano. Dvanajst dni je minilo, odkar jih je grmov pilot spustil na ledenik ob vznožju Hunterjeve južne stene.

'Ljudje so začeli misliti, da so svoj konec dosegli na gori,' se spominja Udall. 'Edini način, da se odpravimo s te poti, je bil, da smo šli čez (gorski) vrh. Ko so bili na poti, je bilo nemogoče skočiti nazaj. '

Toda naslednji dan so 'ti fantje zašli v taborišče, videti kot okostnjaki,' pravi Udall. Njun vzpon (ki ga je eden od Metcalfovih plezalnih partnerjev Glenn Randall kasneje opisal v knjigi Breaking Point) je bil 'prispodoba Petra kot poslovneža,' pravi Udall. 'Gre gor in čez vrh.'


Peter Metcalf, videti 'kot okostje' po Hunterju leta 1980. / Foto: Peter Metcalf

Leta 1982, Metcalf je dobil službo generalnega direktorja podjetja Chouinard Equipment, ki je izdelovalo varnostno opremo za plezanje. Ustanovil jo je legendarni plezalec in podjetnik Yvon Chouinard, zloglasni nekonformist, čigar poslovna filozofija je povzeta v naslovu njegovih spominov / manifesta iz leta 2005 Let My People Go Surfing.

Danes se Chouinard Metcalfa spominja kot 'verjetno prvega moškega, ki smo ga kdajkoli najeli in je imel kakršno koli poslovno izobrazbo.' Pravzaprav je Metcalf to diplomo pridobil, ko je delal za Chouinard, hodil v šolo ponoči in med vikendi.

Pod vodstvom Metcalfa je Chouinard oprema hitro rasla, vendar je leta 1989, ko se je spopadel s tožbami zaradi svoje plezalne opreme, ni mogel dobiti smiselnega zavarovanja in želel zaščititi svojo hitro rastočo družbo za oblačila na prostem, Patagonia, Chouinard svojo družbo opreme spravil v stečaj. Metcalf pravi, da je bila plezalna skupnost na krizni točki: brez dobro izdelane opreme so se plezalci spogledovali s katastrofo, lastniki zemljišč in vladne agencije, ki so jih preplavile tožbe zaradi odgovornosti, pa so zaprli dostop do skal po vsej državi.


'Plezanje je več kot šport,' pravi Metcalf. 'Gre za atletiko in pustolovščine. Gre tudi za učenje zaupanja v sočloveka. To je bratstvo, skupnost vrvi. Gre pa za vzvišene pokrajine, v katerih plujete po svoji obrti. '

Metcalf in peščica drugih zavzetih zaposlenih je strgalo dovolj denarja za nakup premoženja podjetja. Podjetje je preimenoval v Black Diamond in v središče postavil obvladovanje tveganj, certificiranje in strogo varnost. Ti so skupaj z jasno napisanimi etiketami, ki so kupce poučevale o pravilni uporabi opreme in tveganjih plezanja, pomagali pridobiti pravno zaščito za podjetja z zunanjo opremo. Plezalna območja so se začela znova odpirati in šport je naraščal.

Danes je Black Diamond podjetje, s katerim se javno trguje z 150 milijoni dolarjev letno in ima več kot 600 zaposlenih, od katerih je približno polovica v Utahu, ostali pa razpršeni po vsem svetu. 'Ko sem prvič začel tukaj, je bil le še korak naprej od garažne trgovine,' pravi direktor podjetja, prijazen Canuck z imenom Kolin 'KP' Powick. 'Ko so prišli novi ljudje, je bilo včasih:' Dobrodošli. Pojdi dol do D.I. (trgovina z blagom) in si priskrbite mizo in stol. ' Zdaj je resnično globalno podjetje. '

Rast črnega diamanta je prinesla politično moč, kot je odkril Metcalf, ko se je prvič postavil proti guvernerju Leavittu, nato pa je z guvernerjem in njegovimi nasledniki sodeloval pri zaščiti javnih zemljišč v Utahu. On in drugi voditelji zunanje industrije so pomagali oblikovati zakon o deželah okrožja Washington, ki je zaščitil 256.000 hektarjev divjine rdečih kamnin. Prepričali so Jona Huntsmana, ki je bil leta 2005 izvoljen za guvernerja, da opusti načrt za odstranitev zaščite z brezcestnih območij v državnih državnih gozdovih.

Pomagali so tudi pri ohranjanju meje pri razvoju energije okoli puščav in sivih kanjonov. Po usodnem letu z guvernerjevim letalom leta 2004 se jim je guverner Walker pridružil pri izpodbijanju načrtov BLM, da najame zemljišča blizu Puščave za vrtanje nafte in plina. Preden je bil Huntsman leta 2009 imenovan za veleposlanika na Kitajskem, je celo govoril o iskanju stalne zaščite divjih in slikovitih rek za kanjon.

'Tukaj so ljudje nekaj časa govorili o pomenu aktivne industrije na prostem, o pomenu javnih zemljišč in o tem, kako rekreacije na prostem ni mogoče mešati s samo generičnim turizmom,' pravi Metcalf. 'Zdelo se je, kot da ljudje poslušajo, kaj govorimo - kot da je pomembno.'

V osemdesetih letih'aktivna rekreacija' je bil trhli mlajši brat športne panoge na prostem. Sestavljali so ga majhna podjetja, ki so jih v glavnem ustanovili ljubitelji zalednih okolišev: plezalci, nahrbtniki in čolnarji na vodi, od katerih so mnogi ustanavljali podjetja v garažah in ročno izdelovali opremo.

Prvi šibki poskusi industrije na sejmu so bili na letni razstavi Smučarske industrije Amerike, ki je v Kongresnem centru v Las Vegasu opremljena z najnovejšimi smučmi, čevlji in visokotehnološkimi oblačili. Zakulisna množica je imela svojo predstavitev v Tropicani na Stripu. Prvi uradni Outdoor Retailer ali 'OR' Show je bil leta 1989 v kleti Hiltona v Renoju v državi Nev. Tam je vztrajno, čeprav počasi, rastel do leta 1996, ko ga je Peter Metcalf pomagal pripeljati v Salt Lake City.

Od takrat se je podjetje širilo. Oddaja OR se je napihnila na mamutni bazar, ki je zataknil kongresni center Salt Palace z več kot 2000 podjetji in 40.000 ljudmi. Vsako leto organizira dva dogodka, enega pozimi in enega poleti, na leto pa v Salt Lake City pobere približno 40 milijonov dolarjev neposredne porabe. Združenje za zunanjo industrijo, ki sponzorira razstavo, zdaj vključuje več kot tisoč družb, od proizvajalcev opreme, kot sta Black Diamond in The North Face, do revije Backpacker in proizvajalcev Clif Bara.

Kljub temu je leta 2003, ko je Metcalf guvernerju Leavittu napisal grožnjo, da bo iz Salt Lakea potegnil oddajo OR, odšel na okončino. Takrat ni bil v upravnem odboru združenja za zunanjo industrijo (čeprav bi kmalu zatem), zato je predstavljal grožnjo, ki je dejansko ni mogel uresničiti - vsaj ne sam. 'To pismo je povzročilo vprašanje, ali se industrija počuti tako ali samo Peter,' pravi predsednik združenja Frank Hugelmeyer, ki je začel s hawkingom zunanje opreme v znameniti prodajalni opreme Paragon Sports v New Yorku. 'Časopisi so nas poklicali in rekel sem:' Ja, industrija se tako počuti. ' To je sprožilo pravo ognjeno nevihto. Zdaj ste imeli položaj v panogi. '

Metcalf in Hugelmeyer sta skupaj sedla z Leavittom in utemeljila stališče, da je zunanja industrija ključni gospodarski igralec na Zahodu - in da so široko odprti prostori ključni za njeno ohranitev. Počasi so začeli razpravo o javnih zemljiščih preoblikovati iz enega izmed delovnih mest v primerjavi z okoljem v bolj potanko razpravo, ki je vključevala tako delovna mesta kot okolje. 'To je spremenilo pogovor tukaj,' pravi Scott Groene, izvršni direktor zavezništva za divjino v južni Utah. 'Mislim, da je prišlo do splošnega razumevanja, da je zaščita krajev ekonomsko pomembna.'

A čeprav se je zdelo, da jim to uspeva na državni ravni, industrija na nacionalni ravni ni dobivala večjih moči. Hugelmeyer se spominja druženja s kolegi ob pijačah v Hyatt-u v Washingtonu, po motečem dnevu lobiranja na Capitol Hillu leta 2004. 'V kongresnih dvoranah smo se še vedno obnašali kot drevesi,' pravi. 'Spomnim se, da sem rekel:' To moramo količinsko opredeliti - resnični resnični vpliv rekreacije na prostem. '

Zapiski, ki so jih tistega večera pisali na prtiček, bi navdihnili dve leti dela, ki ga je financiral gigant opreme REI in katerega cilj je bil postaviti aktivno ceno rekreacije na prostem po vsej državi. Poročilo The Active Outdoor Recreation Economy, objavljeno leta 2006, je ocenilo, da je podjetje na prostem letno ustvarilo astronomskih 730 milijard USD, podprlo 6,5 milijona delovnih mest in se dotaknilo več kot enega na vsakih 12 dolarjev, ki krožijo v gospodarstvu.

Številka je vsebovala vse, od proizvodnje in prodaje opreme do hotelskih sob in restavracij, a če začnete takšne številke metati naokoli, se ušesa politikov razburjajo, pravi Craig Mackey, direktor rekreacijske politike združenja za zunanjo industrijo. 'To poročilo nam je prineslo ogromno oprijema v Washingtonu in zunaj njega.'

Danes Združenje industrije na prostemje daleč od moči ulice K Street, toda v šestih letih, odkar je izšlo poročilo o rekreacijskem gospodarstvu, sta Hugelmeyer in Co. postala znana obraza v prestolnici države. Združenje enkrat letno v Washington pripelje izvršne direktorje in druge predstavnike, da se sestanejo s predstavniki Bele hiše, predstavniki kongresa in velikanskimi agenti. Industrija je celo ustanovila svoj Odbor za politične akcije, ki je od leta 2008 usmerjal majhno količino denarja-med 14.000 in 30.000 USD na leto-v kampanje simpatičnih politikov.

Lobiranje, ekonomske številke in donacije so odprli vrata. Združenje je sodelovalo z zveznimi zvezami pri pobudi predsednika Obame 'America's Great Outdoors', da bi več ljudi prišlo ven. Hugelmeyer in drugi se redno pojavljajo na tiskovnih konferencah z ministrom za notranje zadeve Kenom Salazarjem, ki v svojih govorih pogosto navaja številke združenja. Aprila je Bela hiša Hugelmeyerju podelila nagrado prvak sprememb za njegovo delo pri promociji okoljsko in družbeno odgovornih poslovnih praks.

Zunanja industrija je novo pridobljeno moč uporabila za pospeševanje trgovinskih pravil, ki koristijo večini članov, ki izdelujejo nahrbtnike, steklenice za vodo in drugo opremo v tujini. Zavzel se je tudi za ohranitev na Zahodu in širše. Združenje je delovalo kot mišica za okoljske skupine, lobiralo je za osnovno financiranje državnih in zveznih agencij za upravljanje zemljišč ter Sklada za ohranjanje zemljišč in voda, ki avtorske honorarje od vrtanja nafte na morje potiska v nakup ključnih javnih zemljišč in vodnih poti.

Sestrska organizacija združenja, Conservation Alliance, deluje po vzporedni progi. Zveza, ki je bila ustanovljena leta 1989, pobira članarine od orodijskih družb, nato pa ta denar vlije v pobude za ohranjanje množic, ki so večinoma namenjene zaščiti območij divjine in divjih rek, priljubljenih pri rekreativcih (glej zemljevid na hcn.org). V zadnjih letih je organizacija okrepila svoja lobistična prizadevanja, tako da je v Washingtonu organizirala usposabljanja za člane upravnega odbora in se sestala s predstavniki kongresa o predlogih zakonov in vprašanjih, ki jih zavezništvo financira.

'Rekreacijska industrija na prostem je resnično zrasla in postaja zelo vplivna,' pravi Jamie Williams, predsednik The Wilderness Society. „Eno je, da se naravovarstvene skupine pogovarjajo o vrednotah javnih zemljišč, vendar naj se voditelji panog javijo in govorijo o tem, kako pomembno je ohranjanje teh zemljišč-to so delovna mesta, ki so trajnostna in jih ni mogoče izvoziti. To ni razcvet ali propad. '

Največja zmaga do danes za zavezništvo za ohranjanje narave in njenih zaveznikov je bila dosežena leta 2009, ko je predsednik Obama podpisal zakon o javnih zemljiščih Omnibus, s čimer je zaščitil več kot 2 milijona hektarjev nove divjine, več kot 1000 milj novo označenih divjih in slikovitih rek ter razširil sistem nacionalnih parkov in spomenikov. Zavezništvo je 13 lokalnim organizacijam, katerih lokalne kampanje so navdihnile zaščito v omnibusu, dalo več kot 700.000 ameriških dolarjev. V Washington je poslala delegacije, da lobirajo v imenu teh skupin, in poslala pismo predsednici parlamenta Nancy Pelosi-podpisalo 36 voditeljev industrije in izvršnih direktorjev-v podporo predlogu zakona.

Izvršni direktor zveze John Sterling je prvi priznal, da je bila industrija na prostem nekoliko pomembnejša v drami. Kljub temu je dejal, da je imel pomembno vlogo pri vključevanju gospodarskih vprašanj v razpravo. Sens. Barbara Boxer in Ron Wyden sta v govorih, ki podpirajo predlog zakona, navedla študijo o rekreacijskem gospodarstvu.

Istega leta je ameriški predstavniški dom, ki ga je spodbudila industrija na prostem, odobril 900 milijonov dolarjev za sklad za ohranjanje zemlje in vode. Če bi sprejel senat, bi bil od ustanovitve programa leta 1965 šele tretjič, da je dobil vso zvezno dodelitev. A kmalu se je vse spremenilo.

Volitve 2010,ki je v vladnem predstavniškem domu ZDA na oblast odneslo protivladne republikance, ki se ne zatekajo k čajni zabavi, je še posebej prizadelo Utah: republikanci so med državno konvencijo GOP vrgli trikratnega sedanjega senanta Boba Bennetta. Bennett je sponzoriral zakon o deželah okrožja Washington in stal predsedniku čez ramo, ko je podpisal zakon o javnih zemljiščih Omnibus. Namesto njega je Utah izvolil Mikea Leeja, ki si je lani prislužil 27-odstotno oceno Lige volilnih akterjev.

Na posebnih volitvah istega leta je Huntsmanov namestnik guverner Gary Herbert pristal na guvernerjevem sedežu. Herbert, nepremičninski posrednik, ki je od premogovnika in graditeljev cest prejel prispevke za kampanjo, je decembra lani znova sprožil cestni boj v Utahu in napovedal načrte za uveljavitev več kot 19.000 kilometrov prednosti na javnih zemljiščih. Marca je podpisal drzen zakon, v katerem je zahteval, naj zvezna vlada državi prepusti 22 milijonov hektarjev državnega gozda in zemljišč BLM. Zakonodajni organ države Utah je za pravni obračun namenil 3 milijone dolarjev. Herbert je podpisal tudi zakon, ki omejuje javni dostop do rek, ki prečkajo zasebna zemljišča-jezne ribiče in čolnarje-in izrazil podporo širitvi smučišča, ki so mu odločno nasprotovali Metcalf in drugi rekreativci.

Razglasitev politike varovanja 'divjih dežel'. Šest mesecev kasneje je bila na napad republikancev politika preklicana. / Foto: Ministrstvo za notranje zadeve

Novice iz Washingtona so bile malo boljše. Junija lani je notranji minister Salazar spremenil svojo politiko zaščite 'divjih dežel'-ki jo je javno predstavil na tiskovni konferenci le šest mesecev prej, ob njej pa Hugelmeyer in Metcalf. Računi za divjino so bili poslani spiralno nazaj v zadrževalni vzorec zadnjih nekaj desetletij, medtem ko je predsednik Obama potoval po državi in ​​prepeval pohvale domači proizvodnji energije. Marca je uprava prvotno blagoslovila predlog podjetja Denver za obsežno vrtanje zemeljskega plina, ki se je razširilo na več kot 200.000 hektarjev zvezne zemlje, ki se dviga po zahodni planoti Tavaputs proti kanjolu Desolation. Guverner Herbert je dodal svojo navdušeno podporo.

Potem je 25. marca Herbert v odgovor na vrsto uvodnikov, ki jih je Peter Metcalf objavil v reviji The Salt Lake Tribune, obrezoval guvernerjeve protikonzervacijske ukrepe, odgovoril z lastnim ultimatom. 'Če vas zanimajo praktične, pragmatične rešitve vprašanj javnih zemljišč, pozdravljam vaš konstruktiven prispevek,' je zapisal Herbert. 'Če po tehtnem premisleku ugotovite, da ne morete delati v duhu sodelovanja, potem pričakujem vaš odstop iz delovne skupine.'-delovna skupina za industrijo smučanja in deskanja na snegu pri guvernerjevem uradu za gospodarski razvoj.

Nenadoma je bila resno vprašljiva zmožnost industrije na prostem, da pospeši zaščito javnih zemljišč. Medtem je bil Metcalf sam v prostem padcu.

Z vsemod dobičkov industrije, ki se negotovo premikajo, je postala nujnejša razprava, ki so jo njeni voditelji vodili 'okrog kuhinjske mize', kot pravi eden od izvršnih direktorjev: kaj je bilo najboljše? Bi se morala industrija, lasersko usmerjena, osredotočiti na zaščito divjine, divjih dežel in divjih rek? Ali pa bi moral poskušati z netradicionalnimi posteljninami, vključno z motoriziranimi skupinami, zgraditi nova, širše zasnovana partnerstva, da bi si pridobil večji politični vpliv na vprašanja, kot so parki in financiranje rekreacije, ugodni trgovinski predpisi in podobno?

Metcalf zagovarja ponovno osredotočenost. Pravi, da je v sovražnem političnem ozračju še toliko bolj pomembno, da ostanemo zvesti - zaščitimo tisto, kar hvali kot zahodne 'ikonične' divje pokrajine.

Hugelmeyerjeva vizija je tako pragmatična kot bolj obsežna. Strinja se, da je zavzeto stališče dobro za združenje, in obljublja, da se ne bo odrekel zaščiti območij divjine in gozdov brez cest. Združenje pa vidi kot prvaka „nacionalnega rekreacijskega sistema“, ki zajema vse, od mestnih parkov in kolesarskih poti do oddaljenih območij divjine. 'Mi smo za celoten spekter,' pravi.

Ta celoten spekter vključuje motorizirano rekreacijo. Da bi nadaljeval cilje svoje skupine, je Hugelmeyer pripravljen sodelovati s skupinami motornih koles in motornih sani ter celo z ekstraktivno industrijo. 'Ne poznam nikogar, ki bi hodil do poti,' pravi. 'Naši flis in kajaki vsebujejo naftne derivate.' In tu se ločitev začne resneje.

'Ta pot bi lahko bila zelo problematična za lovce, ribiče in naravovarstveno skupnost,' pravi dolgoletni poznavalec okolja. 'Če se industrija na prostem in motorizirane in ekstraktivne skupine strinjajo, da bi recimo 20 odstotkov brez cest moralo ostati brez ceste, ostalo pa bi bilo treba odpreti za razvoj, kateri politik ne bo vstal in rekel:' Super. Lahko grem s tem. ' '

Razprava osvetljuje lomne črte v še vedno mladi industriji na prostem. Skupne gospodarske številke so impresivne, toda industrijo samo še vedno sestavlja na tisoče majhnih igralcev - proizvajalcev opreme, vodnih podjetij, trgovin na prostem, motelov in bencinskih črpalk. To postavlja industrijo v politično slabši položaj v primerjavi z nafto in plinom, kjer prevladujejo velike korporacije, in odpira industrijo za medsebojne spore. Portlandsko podjetje za čevlje KEEN je na primer nekaj let nazaj prejelo jezno pismo Mednarodnega združenja za gorsko kolesarjenje zaradi podpore zakonu o divjini na Mount Hoodu. (Gorska kolesa v divjini niso dovoljena.)

Toda največja šibkost industrije na prostem se skriva v sodelovanju. 1300-člansko združenje industrije na prostem predstavlja le majhen del celotne industrije. Conservation Alliance zahteva le približno 200 članov, lani pa je skupinam, kot so American Whitewater, Earthjustice, Montana Wilderness Association in Wyoming Outdoor Council, podelilo nekaj več kot milijon dolarjev, navadno v kosih 30.000 dolarjev. Letos je predvidela 1,2 milijona dolarjev. 'Ponosni smo na dejstvo, da predstavljamo kolektivno zavezanost industrije na prostem,' pravi Sterling. 'Toda to je resnično velika sprememba v primerjavi s tem, kar lahko naftna in plinska industrija prispeva k projektom, s katerimi se vedno borimo.'

Yvon Chouinard je bolj odkrit. Njegovo podjetje Patagonia je v preteklih letih okoljskim namenom podarilo približno 50 milijonov dolarjev, soustanovil pa je tudi koalicijo, imenovano 1% za Planet, katere družbe članice del svoje prodaje odštejejo okoljskim skupinam. 'Veliko razočaranje mi je, da se zunanja industrija ni okrepila,' pravi Chouinard. „Za planet je 1500 članov z 1%. Le redki so člani industrije na prostem. To je precej sramotno. '

Seveda imajo nekatera podjetja svoje programe ohranjanja. Mnogi sponzorirajo dneve poti in zasaditve dreves. Nekaj ​​akcij za zaščito divjih krajev. Toda politična moč izhaja iz dela v številkah z močnim občutkom enotnosti, ne pa tako, da vsako podjetje preprosto naredi malo.

'Vsi smo precej nezrela podjetja,' pravi Steve Barker, ustanovitelj in dolgoletni direktor podjetja Eagle Creek, podjetja, ki izdeluje nahrbtnike in prtljago. 'Bežimo naokoli in poskušamo usmeriti živino v pravo smer, medtem ko je naftna in plinska industrija na sporočilo organizirana in nam trikrat na noč tolče domov po televiziji.'

V začetku majaPeter Metcalf je še vedno premišljeval o svojem odgovoru na pismo guvernerja Herberta. Če obstaja kakšna možnost 'koalicijske vlade', kot je rekel Metcalf, je hotel ostati njen del. Toda vsak znak, ki ga je prejel, je nakazoval, da „sodelovanje“, o katerem je guverner govoril v svojem pismu, pomeni Herbertovo pot ali avtocesto.

Metcalf je bil nagnjen k osvetljevanju avtoceste, vendar je vedel, da bo njegov odgovor podal izjavo o položaju večje industrije na prostem v zahodnih razpravah o ohranjanju. Če bi se tiho vrnil k pogajalski mizi, da bi poskušal doseči močnejši glas za rekreacijsko gospodarstvo-ali pa se zamahnete, odstopite in prevzamete celotno spopad?

Kot je menil Metcalf, je po časopisih prišlo do besede, da bi Outdoor Retailer Show morda vseeno iskal nov dom. V slani palači preprosto ni bilo dovolj prostora za sprejem vse večjega števila prodajalcev, hoteli Salt Lake Cityja pa so med poletno oddajo prekipevali, kar je nekatere udeležence prisililo, da so rezervirali sobe do oddaljenega 45 km oddaljenega Prova.

Metcalf pravi, da se o tej potezi razpravlja že nekaj let. Tokrat pa se je nekaj spremenilo. V preteklosti je bil Metcalf med vokalno skupino v industriji, ki se je zavzemala za to, da bi predstavo obdržali v Salt Lakeu, preprosto zato, ker so menili, da jim daje moč, da vplivajo na javno politiko Utaha. 'V zadnjih devetih do dvanajstih mesecih je glas te skupine, vključno z mojim, pravkar umrl,' pravi. 'Če je to vpliv, ki ga imamo s Herbertom, ne potrebujemo vpliva.'

Metcalf je povedalSalt Lake Tribuneporočevalci to sredi maja, vendar se je zdelo, da so se njegove besede znova odzvale. VTribuneV članku je Herbertova tiskovna predstavnica Ally Isom trdila, da politika ni pomembna za odločitev trgovcev na prostem, da bodo iskali drugje, in obtožila Metcalfa, da je trenutek izkoristil za 'napačno predstavljanje dejstev za osebne programe'. (Isom ni uporabila imena Metcalf, vendar je bilo jasno, o kom govori.)

'To je bila prelomna točka,' pravi Metcalf. 'Lahko sem učinkovitejši, če javno govorim premišljeno, kot da delam v iluziji, da sem nekako zaupnik guvernerja, ki me bo poslušal le, če ga ne bom javno izzival.'

9. junijaGuvernerka Washingtona Christine Gregoire je stala na stopničkah v razkošnem letovišču za golf v vznožju gorovja Cascade in napovedala uvedbo najnovejše ponovitve številk gospodarskega vpliva Združenja za zunanjo industrijo. Gregoire, odhajajoči predsednik Združenja zahodnih guvernerjev, je skupino podpisal kot sponzor in partner v študiji. Zraven je stala predsednica in izvršna direktorica REI Sally Jewell. Tam je bil tudi guverner Herbert, sopredsednik zahodnih guvernerjev, skupaj z dvema novima partnerjema, ki sta zastopala industrijo motornih koles in motornih čolnov.

Nove številke niso bile tako impresivne kot tiste v prvotni študiji o rekreacijskem gospodarstvu, vendar še zdaleč niso bile zanemarljive. Poročilo ocenjuje, da so Američani leta 2011 za rekreacijo na prostem porabili 645 milijard ameriških dolarjev, kar je pomenilo pritlikave farmacevtske izdelke, avtomobile, gorivo in gospodinjske pripomočke. Skoraj 40 odstotkov te porabe-255 milijard dolarjev-je bila na Zahodu, kjer je 2,3 milijona delovnih mest, povezanih z zunanjim delom, prineslo 110 milijard dolarjev plač, plač in poslovnega prihodka ter več kot 30 milijard dolarjev državnih in zveznih davkov. 'Dih jemajoče,' je zagrmel Gregoire. 'To je ena najboljših panog v tej državi.'

Zgodaj popoldne se je Herbert zbrani množici pohvalil, da je Utah ponosen, da je dom podjetij za plezanje, kot sta Black Diamond in Outdoor Retailers Show-'največja konvencija v državi.' Toda ko je novinar rekel, da se je zaradi politik javnih zemljišč sprijaznil z nekaterimi v tej panogi in bi mu lahko izgubil oddajo OR, je bil zanemarljiv. 'Mogoče veste nekaj, česar jaz ne,' je dejal in se zavzel v govor o tem, kako je premoč Utaha na javnih zemljiščih v ekonomski stiski. Rekreacijo je, je trdno dejal, treba uravnotežiti z razvojem.

Ko so se vprašanja končala, je Gregoire na hitro znova zbral sporočilo. 'Zgodba dneva znaša 645 milijard dolarjev,' je dejala. 'To nameravamo sporočiti vsakemu članu kongresa.'

Kako bi industrija izkoristila to številko za ohranitev, ni bilo jasno. Prej tega dne je Jewell govorila o delu svojega podjetja na 'kolesarskih stezah, stezah, hodnikih prosto živečih živali in povezanih habitatih', nato pa ga je nadgradil Bennett Morgan, predsednik in direktor tehnične službe Polarisa, ki je razkril trdovratni video motoristov, kolesarji umazanije in motorni sani, ki so bombardirali zahodne divjine. Množico je pozval, naj si prizadeva za večji motoriziran dostop do javnih zemljišč. In na tiskovni konferenci je Herbert vse preveč želel pokazati, kje leži njegovo srce. 'Preveč se gre za nemotorizirano uporabo,' je dejal. 'Povpraševanje po terenski uporabi narašča, vendar je zanj odprtih vedno manj hektarjev.'

Če je bila razprava zgolj o rekreaciji in razvoju, je rekreacija vsekakor še vedno imela sedež za mizo. Toda poleg tega se je zdelo, da so ljudje lahko uporabili številke za napredovanje po dnevnem redu, ki se jim je zdel primeren.

Tri tedne poznejena zasedanju Združenja guvernerjev Zahodov Peter Metcalf poslal guvernerju Herbertu odstopno pismo. 'Številni voditelji industrije na prostem menijo, da so izjave in stališča vaše uprave glede zveznih dežel v Utahu zelo škodljive za naše interese in pomisleke, nekatere pa kot naravnost sovražne,' je zapisal. 'Še naprej bom zagovarjal vprašanja, ki vplivajo na javna zemljišča, kot del spoštljivega,' zvestega nasprotovanja ', v katerem se bosta tabora še vedno lahko strinjala.'

V začetku julija je Metcalf z odstopom javno objavil izjavo za javnost, v kateri je guvernerja navdušil za spodbujanje politik, 'ki sovražne interesom industrije na prostem in ignorirajo pomembne prispevke k državnemu gospodarstvu'.

S poletno oddajo OR, ki se je sklicala 2. avgusta, se ponovno postavlja vprašanje, ali bo industrija na prostem stala za Metcalfom ali mu pustila, da postane samoten glas v divjini. 10. julija je poslal Hugelmeyerju in predsedniku upravnega odbora Združenja za zunanjo industrijo, izvršnemu direktorju vzhodnih gorskih športov Wilu Manzerju, e-poštno sporočilo, v katerem je združenje izzvalo, naj z oddajo OR prevzame guvernerja Herberta in republikansko kongresno delegacijo Utaha. 'Če tega ne stori, je panoga zapletena v najbolj ekstremne politike upravljanja na prostem in v zveznih deželah v državi,' je zapisal.

V času tiska ni bilo nobene besede o tem, kaj, če sploh, čaka ognjemet, ko se sreča OR Show-ali pa bo oddaja ostala v Utahu. Metcalf medtem prilagaja svojo strategijo, da bo izpolnil novo realnost svoje države. Morda ne bo več sedel za guvernerjevo mizo ali se vozil v svojem letalu, vendar lahko še vedno sodeluje s politiki, kot je predstavnik Jim Matheson, edini kongresni demokrat v državi, in naprednimi župani Salt Lake Cityja in Salt Lake Countyja. In lahko še naprej osvetljuje državne voditelje, ko spodkopavajo zaščito javnih zemljišč. 'Na Kitajskem smo nekako kot kitajski disident,' pravi. 'Na to mesto še naprej opozarjamo.'

In medtem ko je Metcalf zaskrbljen zaradi pomanjkanja zavzetosti in aktivizma drugih v svoji panogi, pravi, da še vedno najde upanje v divjih krajih in v ljudeh, ki jih iščejo. 'V plezanju so trenutki, ko ti uspe delati skozi bistvo, si na velikem vzponu in najdeš polico, na katero si lahko prilepiš dva obraza, in rečeš:' Hvala bogu. ' Ustvari raven občutljivosti in hvaležnosti za najmanjše stvari-tako zelo, da so vam velika okolja neverjetna, «pravi.

Greg Hanscom je urednik posebnih projektov pri Grist.org , kjer piše o mesta, kolesa, prevoz, politika in trajnost.
-

Ta zgodba se je prvotno pojavila v Novice iz visoke države .