Osebni račun manj kot tipičnega potovanja v Veliki kanjon

Imam dve hčerki, stari 12 in 14 let. Večino teh let živita na jugozahodu in Grand Canyona še nikoli nista videla. To je vsaj v očeh moje žene greh. Moj greh.

'Zakaj jih ne vzamete, če je tako pomembno?'

'Hej, vi ste gospod jugozahodnik. Peljal sem jih k Mona Lisi. Vaša odgovornost je, da jim pokažete Veliki kanjon. '


Imam svoj dolg seznam zahodnih krajev, kamor sem peljal svoje otroke, in imam svoje visoko misleče, morda celo snobovske razloge, da gnečo s pogledom na Veliki kanjon 14 let pustim s tega seznama. Ampak s tem vas ne bom dolgočasil. Vse je itak samo poceni opravičilo. Otrokom sem odvzel, da bi videli eno od čudes naravnega sveta, in sem najslabši starš doslej.

Za zahvalni dan smo se letos odpravili proti jugu in zahodu v Kalifornijo, da bi obiskali mojo družino in dobili malo oceanskega časa, preden je prišla zimska ostrost. Prvo noč smo prišli do Flagstaffa in ko smo se zbudili v našem hotelu, je tla prekrilo tri centimetre snega. Ko sem pri hotelskem zajtrku dušil vodeno kavo, sem zaslišal enega od hotelskega osebja, ki je drugi družini pripovedoval o različnih možnostih vožnje do Grand Canyona. Bil je zaslepljujoč blisk svetlobe in v njem sem videl odrešitev.


'Na poti nazaj domov,' sem napovedal in našel našo pot na raztrganem zemljevidu indijske države AAA, 'gremo v Veliki kanjon!' In tako bi si skupaj z mojo zavezo, da bom na tem potovanju jedel na čim več mestih z zamrznjenim jogurtom, povrnil starševsko visoko pot.



Najprej pa smo nadaljevali proti zahodu skozi podnebno zverinjak. Le nekaj ur po ogledu zdrobljenih in obrnjenih avtomobilov vzdolž blatnega I-40 zunaj Flagstaffa smo ob jezeru Havasu videli velike tovornjake, ki vlečejo vodne smuči. Ko smo drveli skozi odsek prostrane puščave pod razpoloženim nebom

južno od Igle je moj 14-letnik zahteval, naj se ustavimo. Je fotografinja in na spletnih mestih za družabna omrežja Tumblr in Instagram je nekaj za odprto puščavo, še posebej, če jih krasi trak ceste, ki se razteza v neskončnost. Fotografi na teh spletnih mestih so plačani v 'opombah' ali 'všečkih' ali 'sledi', merjeno v tej valuti pa je moja hči približno 600-krat bogatejša od mene, čeprav sem nekoč imel nekaj uspeha s posnetkom avtocestnega podvoza.

Ko smo se sprehajali med okotiljo, njihovi dolgi prsti so segali v oblačno nebo, smo našli vse vrste presenetljivih detritusov za fotografiranje: Vrata iz omarice, RC Cola pločevinka, ki je bila mojim otrokom fascinantna (imela je pokrovček iz 70-ih mladost). Videli smo leteči krožnik in našli sijočo pokrovko, ki se je ob zagonu lebdela v nenavadno vlažnem zraku, kar se je zdelo za vedno. Videli smo ograjo, pokrito s starimi čevlji. V puščavi Palm je bilo 80 stopinj, jutranji sneg je zbledel spomin, bougainvillea pa je laskavo visela na ometanih stenah zaprtih skupnosti.


Zame je kalifornijska skala zmedena in spektakularna, ne glede na to, ali gre za avtoceste, ki polnijo kanjone in tečejo čez hribe, kot da jih sploh ni bilo, ali nasadi avokada, ki se držijo pobočij; prostrani podrti teren baze Pendleton Marine ali dolga vrsta pri burgerju In-N-Out nekje na severnem robu Los Angelesa, kjer sem pojedel svoj prvi hitri burger v zadnjih letih, ves zadušen v ameriškem siru, čebuli in nekaj skrivnostne omake, oddaljene največ 15 metrov od rampe I-405. Pri potovanju se je treba držati lokalne tradicije.

Na šestih prometnih pasovih, ki so vozili z brezbožno hitrostjo (seveda je vozila moja žena), smo šli skozi živahno naftno polje ravno v urbanem srcu LA. Pogledali smo v a 340-tonski balvan obešen nad betonskim jarkom. Sprehodili smo se skozi Hudičev punchbowl. Videli smo na stotine vetrne turbine , velikanska kinetična skulptura, ki se je belo svetila na gorah Tehachapi in na črni petek nehote zaletela v Barstow in njegove prodajalne, da bi v puščavi zagledala potrošniško mrzlico.

Končno, po enem tednu na poti, smo bili spet v Arizoni. Zbudili smo se, ko smo razjasnili nebo in dosegli naš cilj Grand Canyon. Predvidevanje je napolnilo avto, ko smo se odpravili proti severu proti soteski na avtocesti 64. Ko pa sem se peljal, sem na pokrajini opazil čuden breg oblakov. Na prodajnih mestih, kjer je čakala dolga vrsta avtomobilov, je pisalo: Vidnost v kanjonu je omejena. Brez povračila za vreme.

Ko smo prispeli do Mather Pointa in Centra za obiskovalce, je bila vidljivost resnično omejena. Megla je visela nad vsem kot odeja. Hodili smo do roba kanjona, še vedno upajoč na kakšen pogled. Namesto tega smo videli tisto, kar je izgledalo kot pire krompir. Na stotine ljudi z vsega sveta - šteli smo vsaj šest različnih jezikov - je zrlo z vidika v nič. Nazaj v centru za obiskovalce smo slišali razočarano izmenjavo para z rangerjem: 'Kje je kanjon?' so vprašali. Pokazal jih je na zemljevidu. 'Šli smo tja,' je odgovorila ženska. 'Gledali smo in gledali in ga nismo mogli najti.'


Poskušal sem prepričati svojo družino, naj počaka nekaj časa. Zagotovo bi zagorelo in kanjon bi se razkril na spektakularen način. Toda želeli so domov in nisem jim mogel očitati. Pot smo stopili po cesti, ki sledi robu skozi meglo, gosto kot juha. Moji otroci še vedno niso videli Velikega kanjona. Ostala sem slaba starša.

Šele naslednji dan, ko so fotografije dogodka postale 'virusne' različnih družbenih omrežjih , da smo ugotovili, da smo bili priča enkrat v desetletju. Neurje, ki smo ga naleteli teden dni prej, je na tleh odložilo veliko vlage, čemur je sledil jasen, hladen trend. Tom Yulsman, profesor okoljskega novinarstva z univerze v Koloradu, ima dober opis o tem, kaj se je nato zgodilo (pa tudi veliko odličnih podob tega pojava, ki ga morda še niste videli) pri njem ImaGeo blog :

Pod temi pogoji se je zemlja v dolgih nočeh znatno ohladila. Ker hladnejši zrak zadržuje manj vlage, se voda kondenzira. Toda to samo po sebi ne bi bilo dovolj, da bi nastala močna megla. Potrebna je bila še ena sestavina: nekaj, kar bi preprečilo, da bi se zgoščena vlaga - oblaki - v bistvu - razpršila. Z drugimi besedami, nekakšen pokrovček, ki vse drži ob tleh. To omejevanje je zagotavljala temperaturna inverzija - pogost pojav pozimi v pogojih visokega tlaka.

Inverzija je bila iste pasme, ki ujame smog na mestih kot Utahova Wasatch fronta : Zgornji zrak je bil toplejši od zraka ob tleh. Ko smo bili tam, se je zgodilo, da je bilo nekoliko višje kot takrat, ko so bile posnete vse kul fotografije.


Ko smo se tisti dan odpeljali domov, je postalo jasno, da se je ta poseben dogodek v megli razširil daleč preko kanjona. Pravzaprav se zdi, da je približno sledil dobremu delu odvodnjavanja reke Kolorado, zadušil jezero Powell v puščavi, ki se je povzpel po reki San Juan in v Kolorado. Moji otroci še vedno niso videli Velikega kanjona, vendar so, prepričan sem, čutili praznino pod vso to meglo. Kljub temu sem se brcnil, ko sem spoznal, kako poseben je bil dogodek: če bi vedel, bi lahko celotno stvar 'tvitnil' in zagotovo enkrat za vselej presegel hčerko v bogastvu družabnih omrežij.

Toda vse ni bilo izgubljeno. Na poti domov smo se ustavili in se slikali pri Mali soteski Kolorada, ki ni bila zavita v meglo. Še pomembneje pa je, da smo imeli kosilo v mestu Tuba, kjer smo jedli Tuuvi Tacos - Hopi različica taka Navajo. Moji otroci vztrajajo, da tudi tega še nikoli niso imeli. Zdaj so. Mogoče kljub vsemu nisem tako slab starš.
-

Navzkrižno objavljeno iz Novice iz visoke države . Za vsebino je odgovoren izključno avtor.

Vse fotografije v besedilu avtorja.