Strokovnjaki pričakujejo, da bo priljubljenost športa po olimpijskem prvenstvu naraščala

Poleg tega, da bodo elitni smučarji dirkali po zaledenelih klancih in skozi vrata na tekmovanjih za najhitrejše čase, se bodo tudi povišali iz polovice, zavrteli velike skoke in drsali po tirnicah, da bi si to zimo prislužili olimpijsko medaljo.

Z dodajanjem smučarskih polovic in smučarskih slopestylov bo Freeskiing letos olimpijsko nastopil na zimskih igrah v Sočiju v Rusiji, čeprav ima panoga mešane občutke glede glavne prihodnosti tega športa.

'Olimpijske igre nas potrebujejo veliko bolj, kot jih potrebujemo,' je dejal Jeff Schmuck, vodja komunikacij pri Združenju profesionalcev v freeskiingu. 'Navdušeni smo nad olimpijskimi igrami in gledamo na to kot na čudovito priložnost za predstavitev našega športa, vendar to še zdaleč ni konec vseh.'


Freeskiing, ki je bil nekoč uporni odmik od smučarskih dirk, je že postal zelo priljubljen. Čeprav ima kontrakulturni šport ustaljen poklicni tekmovalni krog, bo freeskiing s svojim prvim olimpijskim nastopom neizogibno dobil dodatno svetovno prepoznavnost in naredil še en korak na običajni športni trg.

Grete Eliassen, 27-letna bronasta medalja Freeskiing World Tour, se je s smučarskimi dirkami začela ukvarjati pri desetih letih, ker 'se ni dogajalo veliko prahu ali kakršnega koli pravega gibanja v freeskiingu.'


'Po drugem letu tekmovanja v FIS in potovanju iz dirke v dirko je moja strast do tega športa izginila,' je dejal Eliassen. 'Želel sem smučati v prahu, skakati in zabavati se s prijatelji.' Kot smučarska dirkačica je Eliassen sanjala, da bi postala olimpijka, vendar je sanje na koncu pustila.

Odkar je bil zimskim igram dodan smučanje prostega sloga, se je Eliassen pridružil ameriški ekipi Slopestyle; odločila se je, da bo 'nekaj časa žrtvovala smučanje v prahu' in začela znova trenirati v terenskem parku.

'Noro je, da je spet pred mano možnost odhoda na olimpijske igre,' je dejal Eliassen. 'V mojem urniku je bilo veliko več strukture in tekmovanj, vendar se še vedno zabavam.'

Snowpiper halfpipe je olimpijsko debitiral na igrah v Naganu leta 1998 in je od takrat postal zelo priljubljen. Smučarji bodo letos končno na vrsti, da svoje sposobnosti predstavijo v halfpipeju, smučarji in deskarji pa bodo na igrah v Sočiju prvič nastopili v disciplini slopestyle. Tako kot halfpipe je tudi slopestyle ocenjeno tekmovanje; točke so podane za slog, amplitudo in težavnost trikov, a dogodek poteka na vrsti skokov in tirnic na smučišču.


Nekateri olimpijski upi se na tekmovanje vračajo zaradi privlačnosti iger, drugi športniki pa na to gledajo kot na še en dogodek na razporedu tekmovanj - čeprav zelo velik na svetovnem prizorišču.

'To je velika stvar, ves svet nam to govori,' je dejala kanadska smučarka slopestyle, Kaya Turski. 'Mislim, da če se bom lahko dobro počutil in se zabaval, bo to kot vsak drug dogodek, razen če gledam ves svet.'

Turska, 25-letna petkratna svetovna prvakinja in sedemkratna zlata medalja X Games, pravi, da se najbolj veseli zastopanja svoje države in odpovedi hipotetični zastavi za prosto smučanje.

V industriji snežnih športov, ki se je finančno borila v zadnjih štirih letih, se udeležba in prodaja freeskiinga povečujeta. Prodaja smuči z dvojnimi konicami, ki so zasnovane posebej za freeskiing, se je v Severni Ameriki povečala za 4 odstotke v skladu z letnim poročilom o tržni inteligenci agencije SnowSports Industries iz Amerike. Industrija je tudi poročala, da se je udeležba v slopestyleu in halfpipu lani povečala za 30 odstotkov na 5,4 milijona smučarjev.


Udeležba tradicionalnega alpskega smučanja se je v zadnjih treh letih enakomerno zmanjševala in se je z 11,5 milijona smučarjev zmanjšala na 8,2 milijona. V zadnjih treh letih se je tudi udeležba na deskanju na snegu zmanjšala.

'Freeskiing je nova in kul plat športa, vendar ni tako nov,' je dejal Schmuck. 'Obstaja že od devetdesetih let, ko so ljudje začeli vzletati nazaj in pristajati nazaj na smučeh ter izvajali trike, ki jih navdihuje deskanje na snegu.'

Vsi, od športnikov do trenerjev in profesionalcev smučarske industrije, pričakujejo, da se bo priljubljenost freeskiinga po olimpijskem prvenstvu še povečala, a s pozitivnim globalnim priznanjem olimpijskih iger prihaja tudi skrb za razdelitev denarja.

'Prelomili smo kalup, da smo grdi rdečelasti pastor otrok akcijskih športov in na nek način je to že postalo nekaj splošnega,' je dejal Schmuck. 'Ker je naš šport zdaj na olimpijskih igrah, bomo videli veliko več otrok, ki bodo šli k staršem in rekli:' Ni mi treba več smučati ali smučati mogotcev; Hočem freeski. Želim se ukvarjati s slopestyleom ali pa smučati na polovico. ’In starši bodo to storili, ker so to videli na olimpijskih igrah.'


Teoretično bo vključitev freeskiinga v zimske igre posledično privedla do večje udeležbe in povečanih prihodkov. Združenje profesionalcev v freeskiingu se zaveda, da bi lahko olimpijska izpostavljenost več denarja usmerila v konkurenčne športnike, je dejal Schmuck. Medtem ko je združenje navdušeno predstaviti šport, upa, da dodatna izpostavljenost ne bo povzročila finančne škode neolimpijskim športnikom.

Večina ljudi ne more imenovati profesionalnega smučarja razen Lindsey Vonn ali Bodie Miller, je dejal Schmuck. Olimpijski uspeh pomeni splošno slavo, lahko pa ustvari tudi superzvezde in zmanjša finančno podporo drugim športnikom.

'Največja sprememba je vsa medijska pozornost, ki jo prejemamo,' je dejal Eliassen. 'Imel sem veliko srečo, ker sem že pred olimpijskimi igrami za mojim smučanjem stal sponzor, toda najbolj sem navdušen nad tem, da bo smučanje žensk končno predstavljeno svetu!'

Z izumom smuči z dvojnimi konicami imajo danes smučarji poleg tradicionalnega smučanja še obilo možnosti za rekreacijo. Od tekmovanj v slopestyleu in halfpipeju do vsegorskega in zalednega jahanja je gibanje freeski odprlo nova vrata pustolovskim športnikom. In zdaj je na sporedu še eno večje tekmovanje.


Številni profesionalni freeskierji so v tej panogi znani po glavnih vlogah v smučarskih filmih. Izvajajo podobne trike vrtenja in premikanja kot tekmovalni športniki, vendar na naravnem terenu zunaj meja smučišča. Schmuck upa, da bodo ti športniki po olimpijskem prvencu v Freeskiingu še naprej deležni enakih sredstev in sponzorstva.

'Nočemo, da bi bile olimpijske igre tako pomemben trenutek, da bi mlajša generacija želela le tekmovati,' je dejal Schmuck. 'Freeskiing ima toliko več kot le to.'