Kdo strelja za roza majico in sprinter, ki ga ni mogoče prezreti

Mi smo štiri etape v 2154 stopnjah v višini 3.454 km (2.146 milj) Ogled Italije , prvi od treh Grand Tourov v profesionalnem cestnem kolesarstvu (drugi dve sta Tour de France in Vuelta a España), dirka pa se začenja oblikovati. Medtem ko se je 207 kolesarjev med vikendi odrinilo iz Neaplja, so le nekateri resnično streljali, da so 26. maja stopili na zadnji oder v Brescii. Tukaj je, koga paziti:

Bradley Wiggins (Združeno kraljestvo, Team Sky)
Prihaja velika sezona 2012, ki je vključevala zmago na Tour de France in olimpijsko zlato medaljo v kronometru, Bradley Wiggins na Giru nima kaj izgubiti. Na začetku dirke je v Italiji naznanil, da namerava zmagatiinbrani svojo zmago na Touru, toda vodja ekipe Dave Brailsford je že dotaknil soigralca Chrisa Frooma, ki bo vodil Team Sky, ki bo prišel julija, kar Wigginsa postavlja v podporno vlogo. Na tej dirki ima polom, zahvaljujoč trem kronometrom in vrhunskim soplezalcem v plezanju - Richieju Porteju, Sergiu Henau in Rigobertu Uranu -, ki so že vsi dobro zaključili to dirko. Trenutno je 6., 34 sekund za voditeljem Luco Paolinijem (Katusha).

Vincenzo Nibali (Italija, Astana)
Kot pri drugih Grand Tourih je tudi tu na Giru veliko nacionalnega ponosa. Italijani so od leta 1908 zmagali na 67 od 95 izdaj. Vincenzo Nibali letos velja za veliko upanje svoje države in to z dobrim razlogom: v letu 2010 je zasedel tretje mesto, v letu 2011 pa drugo mesto. Lani ga je preskočil in svoje treninge osredotočil na Tour de Francija, kjer je za nedotakljivim dvojcem Wiggins in Froome končal na tretjem mestu. Izboljšal je svoj kronometr posebej za to dirko in že pritiska na svojega starega vraga. Nibali je trenutno 3., s 31 sekundami zaostanka za Paolinijem.


Ryder Hesjedal (Kanada, Garmin-Sharp)
Branilec naslova Ryder Hesjedal je bil na lanskem Giru zmagovalec presenečenja. Voditeljski roza dres je oblekel dvakrat zgodaj na dirki, a večina gledalcev je pričakovala, da bo zbledel v mučnih gorskih etapah zadnjega tedna. Namesto tega je večkrat napadel, spustil italijanske favorite Ivan Basso in Michele Scarponi in se obdržal v lovu na zadnji oder. Močan kronometrist je zadnji dan zmagal na milanskih ulicah. Letos je v spomladanskih klasikah pokazal utripe moči, na Giro pa prihaja samozavesten in obkrožen z močno podporno ekipo. Izpeljal je več napadov na hribovit oder 3 in pokazal več nepredvidljivega, agresivnega jahanja, ki mu je prineslo lansko zmago. Trenutno je Hesjedal na 5. mestu, 34 sekund za Paolinijem.

Mark Cavendish (Združeno kraljestvo, Omega Pharma-Quick-Step)
Eden najboljših svetovnih sprinterjev, Mark Cavendish po lanski sezoni zapustil zelo zmogljivo ekipo Sky Sky, da bi se pridružil moštvu, ki se bo osredotočalo na šprinterske zmage in ne na svoje splošne klasifikacijske kolesarje (Wiggins in Froome sta imela prednost na Skyu). Omega Pharma je storila prav to, mu zagotovila neprekinjen vlak za vodstvo in vso podporo, ki jo potrebuje, da jo bo v tej sezoni odlikoval. Na srečo Cavendisha tudi nekaj njegovih največjih konkurentov - vključno s Cannondaleovim Petrom Saganom, ki je Cav pred kratkim je dejal, da 'smo vsi videti kot mladinci' -Ne vozijo na Giru. V prvi fazi je že odvzel prvo kri. Pričakujte jih še nekaj od Manxovega projektila, čeprav bo morda končal dirko v gorah, da bo rešil noge za Tour. Trenutno je na 3. mestu v razvrstitvi točk in za vodilnim Luco Paolinijem zaostaja 7 točk.